API Entenda a Interface de Programação de Aplicação

API: Entenda a Interface de Programação de Aplicação

quarta-feira, 5 de fevereiro de 2020 | Comentários

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Quem é programador, mesmo que iniciante, certamente já ouviu falar de API. E mesmo quem não entende nada do assunto, convive diariamente com ela, mesmo sem saber.

Mas afinal, o que é API? Essa sigla significa Application Programming Interface e pode ser traduzido como Interface de Programação de Aplicações.

Ela pode ser empregada em praticamente qualquer contexto de desenvolvimento de software. Sua função principal é permitir que os sistemas conversem entre si, tornando mais claro e seguro o acesso às informações.

Como a API funciona?

A API é desenvolvida para que um sistema possa usar as funcionalidades de outro.

Ou seja: é a interface ideal para que eles compartilhem suas ações, ferramentas, padrões e protocolo. Gerando, assim, uma total integração.

Devido a essa função de conectar sistemas, a API tem um papel essencial na criação de aplicativos, por exemplo.

Inclusive, os apps que conhecemos hoje somente existem devido à ligação entre sistemas e ferramentas. Caso contrário, não teriam função alguma.

Um case de sucesso no uso de API é o Mercado Livre, um dos maiores e-commerces do Brasil.

Depois que ela foi desenvolvida, criou a possibilidade de outros sistemas se integrarem com suas ferramentas.

Abriu caminho, também, para que grandes varejistas utilizassem a plataforma do Mercado Livre via API. Realizando ações como:

  • Cadastro de produtos;
  • Gerenciamento de estoque;
  • Administração das vendas;
  • Controle de pagamentos.

Quais os benefícios da API na prática?

Um dos mais importantes diz respeito ao fato de possibilitar interligar serviços como:

  • Reservas de hotéis;
  • Compra de passagens aéreas;
  • Cálculo de frete em lojas virtuais.

É ela, por exemplo, que faz com que você reserve uma passagem com uma companhia aérea sem estar no site da empresa.

Por estar interligada a um portal de vendas de pacotes de viagem, o assento é garantido e o pagamento repassado para a empresa.

Depois disso, a companhia aérea ainda fica com seus dados para disponibilizar os documentos necessários para o embarque.

A questão do frete também é um exemplo ótimo. Imagine se, ao realizar uma compra na web, você tivesse que pesquisar entre as transportadoras o melhor valor para receber seu produto.

A própria API integra as informações e as disponibiliza para que todos os preços estejam disponíveis em um mesmo local.

Nunca se viu uma integração entre sistemas como hoje em dia. Inclusive, pode-se dizer que a API facilita a vida de todos: desenvolvedores, empresas e clientes.

Como desenvolver uma API?

A primeira coisa que precisamos ter em mente é que uma API não precisa necessariamente trabalhar via web.

Muito se fala em API Rest usando HTTP, mas a verdade é que o conceito de API pode estar presente em qualquer tipo de sistema, inclusive no sistema operacional.

O próprio Windows possui internamente APIs prontas para que os desenvolvedores possam criar seus softwares integrados com as funcionalidades do sistema operacional.

Permitindo controlar, por exemplo:

  • Sistema de arquivo;
  • Permissões;
  • Redes;
  • Dispositivos.

Sobre o API Rest que falamos acima, trata-se de uma como outra qualquer. Porém, utiliza o protocolo HTTP, mais especificamente a versão HTTP 1.1.

Ficou confuso? Calma que vamos explicar!

Quando navegamos na web, estamos usando, em 99% dos casos, HTTP, que é um protocolo de comunicação.

Esse tipo de protocolo aceita alguns métodos, como Get, Post e Head – que é o que possibilita acessar as páginas e enviar formulários com os dados, entre outros.

Porém, quando o assunto é o Rest, passamos a falar do HTTP 1.1, que aceita outros métodos de comunicação, como:

  • Put;
  • Delete;
  • Trace;
  • Connect.

Esses novos métodos permitem criar APIs melhores, padronizadas e mais seguras, como mostraremos a seguir.


As APIs são seguras?

Esse certamente é um dos assuntos mais importantes. Afinal, uma API permite, por exemplo, a realização de compras e pagamentos.

Para garantir a segurança, é imprescindível usar SSL nas conexões das APIs.

Isso quer dizer que toda comunicação, seja uma solicitação ou envio de informações, será feita de forma criptografada, usando protocolo HTTPS.

É a mesma situação de quando você entra em um site e o cadeado aparece fechado no navegador. As APIs também precisam desse tipo de segurança na comunicação.

Há outro aspecto que deve ser levado em consideração: a autenticação. Ela é fundamental para isolar o que pode ser fornecido de informações para cada um dos softwares que conversa com a API.

Existem diversas técnicas de autenticação. Porém, sem dúvidas, a preferida dos desenvolvedores é a geração de Tokens.

Tratam-se de chaves que ficam guardadas e são validadas como se fossem senhas, liberando posteriormente o acesso aos dados.

Os Tokens são amplamente utilizados nas APIs e geralmente são identificadores únicos, que nada mais são do que uma sequência de caracteres sem nenhuma lógica aparente.

Esse tipo de autenticação é tão eficiente que é utilizado por praticamente todos os aplicativos de bancos.

Sem ela, as transações financeiras não são liberadas – ampliando a segurança do usuário.

Exemplos de APIs e suas funcionalidades

As principais empresas do mundo possuem seus sistemas integrados através da API. Confira alguns exemplos!

Google Agenda

Possibilita que os usuários compartilhem seus compromissos e os controlem através de outros aplicativos do Google.

GetSongBPM

Informa qual o BPM, ou seja, quantas batidas por minuto tem uma música. É muito utilizado por profissionais do ramo musical.

YouTube

Permite incorporar funções geralmente executadas no site do YouTube em outros sites ou aplicativos.

Sistemas financeiros, como PayPal

Conecta-se com qualquer tipo de plataforma de e-commerce, permitindo que o usuário pague suas compras de forma segura.

Quer conhecer mais sobre as funcionalidade da API? Acesse o vídeo no canal Código Fonte TV.

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